Wat is en wat doet dopamine? Dopamine tekort vaststellen en aanvullen



Dopamine is een neurotransmitter. Het is een chemische stof die ervoor zal zorgen dat bepaalde signalen in de hersenen worden gestuurd en gestimuleerd. Het zal ook helpen bij een groot aantal vitale processen. We vinden de stof terug bij zowel dieren als bij mensen. Ook bij de ongewervelde dieren zoals insecten vinden we dopamine terug.

Ontdekking

De stof werd ontdekt in 1910 door George Barger in Londen. Het duurde echter nog meer dan 40 jaar vooraleer men de functie van dopamine beter kon inschatten. In 1958 kwam men tot de vaststelling dat de stof werkt als een neurotransmitter. Hoewel men ervan uit ging dat ze vooral diende als precursor van norepinephrine en epinephrine. Toch kon men ook vaststellen dat dopamine werkt als een neurotransmitter.

Wat is dopamine?

dopamine

Dopamine is een neurotransmitter die wordt aangemaakt in het lichaam. Ze speelt een belangrijke rol in de functie van het menselijk lichaam. Ze hoort tot de organische bestandsdelen catecholamine en fenylethylamine. Dopamine kan worden gevonden in de hersenen en in de zenuwcellen. Ze zullen dit vrijgeven in de vorm van een chemisch signaal die dan weer communiceert met de zenuwcellen. Deze neurotransmitter speelt een grote rol in het bepalen van plezier en zal ook bijdragen aan ons geheugen en aan de controle van onze bewegingen.

Dopamine geeft onze hersenen energie. Ze zullen ervoor zorgen dat we meer motivatie krijgen en zullen zeer enthousiast aan onze taken kunnen beginnen. We zijn ook creatiever bij het ontdekken van nieuwe ideeën.

Een verhoging van de dopamine kan een zeer plezierig gevoel geven. De toegenomen energie door bijvoorbeeld koffie heeft grotendeels te maken met de stijging van het dopamine in de hersenen.

Dopamine tekort vaststellen en symptomen herkennen

Wanneer we vaak in een neerslachtige bui verkeren, of last hebben van depressie en stemmingswisselingen. Dan kunnen we wel eens te maken hebben met een dopamine tekort. Andere belangrijke veel voorkomende symptomen zijn dat we hunkeren naar bepaalde voedingsmiddelen.

Dan hebben we dus vaak te maken met een dopamine tekort. Dit kan ervoor zorgen dat we onze concentratie verliezen en ook ons geheugen zien afnemen. Wanneer bepaalde bestandsdelen in ons lichaam niet meer in balans zijn, dan kunnen de hersenen hier onmiddellijk op reageren. Weten wat de signalen en de symptomen zijn van een dopamine tekort kunnen helpen om te bepalen wat de oorzaak van onze problemen zijn.

Hoe wordt dopamine aangemaakt

We maken de stof aan in de hersenen. De voornaamste werking van dopamine is de vrijgave van prolactine beperken. Een dopamine tekort kan in veel gevallen zorgen voor een te hoog prolactine. (bron: 1)

Dopamine reageert op specifieke receptoren. Er zijn 5 types receptoren die in 2 klassen kunnen worden opgedeeld.

We hebben de D1 receptoren klasse. Zij zullen ervoor zorgen dat D1 en D5 kan worden ontwikkeld.

We hebben daarnaast de D2 receptoren klasse. Die zullen instaan voor de ontwikkeling van D2, D3 en D4.

Dopamine en onze mentale gezondheid

Mensen met dopaminetekort worden in verband gebracht met depressie, verslaving, ADHD en andere mentale problemen.

Wat het zal doen is ervoor zorgen dat we vol motivatie onze dag kunnen starten. Wanneer we dus merken dat we te maken hebben met een verlies aan motivatie of wilskracht. Wanneer we ons somber voelen. Dan kunnen we wel eens uitgeput zijn aan deze belangrijke neurotransmitter.

Depressie

Hoewel depressie meestal in verband wordt gebracht met een andere neurotransmitter, serotonine. Toch kan depressie ook ontstaan als een gevolg van een verlaagd dopaminegehalte. De meeste medicijnen tegen depressie zullen zich concentreren op het verhogen van serotonine.

Toch werkt dit slechts bij iets minder dan de helft van de mensen met depressie. Een dopaminetekort zou hier dus aan de basis kunnen liggen. En daar zijn echter ook wetenschappelijke bewijzen voor.

Een wetenschappelijke studie van maar liefst twintig jaar geleden kon ontdekken dat wanneer we middelen gebruiken die het dopamine tekort gaan aanpakken. We daadwerkelijk de depressie kunnen bestrijden. (bron: 2)

Andere onderzoeken konden uitwijzen dat medicatie die het dopaminegehalte gaat verhogen in de hersenen, een gunstige invloed kunnen hebben op de aandoening. (bron: 3)

Verslavingen

Verslavingen zullen ons tijdelijk een verhoging van dopamine leveren. Deze verhoging is vooral zichtbaar bij cocaïne en XTC. Daar kan een verhoging van 10 keer de normale hoeveelheid worden vastgesteld.

Andere verslavingen zoals porno, winkelen, tabak, alcohol hebben een soortgelijk effect.
De receptoren in onze hersenen worden over gestimuleerd en zullen op de duur mindere hoeveelheden gaan aanmaken.

Libido

erectie banaanDopaminetekort kan leiden tot erectieproblemen en een verlaagd libido. Wat de exacte functie van deze neurotransmitter is op vlak van de erectie en het libido is vooralsnog onduidelijk. Men gaat ervan uit dat het verbeteren van de gemoedstoestand, verhogen van de concentratie en motivatie als gevolg van deze neurotransmitter een grote invloed heeft. Toch kon men het exacte mechanisme niet vaststellen.

Men kon echter wel een verband leggen tussen mannen die verslaafd waren aan porno. En daardoor erectieproblemen of libidoverlies ondervonden. De uitputting van het dopaminegehalte door de hoge hoeveelheid impulsen die worden verkregen door porno te bekijken zouden hier een direct gevolg van zijn.

Symptomen van dopamine tekort

De symptomen van een dopamine tekort zijn zeer uitgebreid. Al is er wel één groot symptoom waar meerdere mensen mee te maken krijgen. En dat is de ziekte van Parkinson.

Parkinson

Parkinson ontstaat wanneer de cellen die dopamine moeten produceren, gaan afsterven. Door de enorme lage waarden aan dopamine zullen de mensen moeilijker bewegen. De spieren worden hard en stijf. Ook de gewrichten zullen problemen veroorzaken. Het geheugen gaat ook sterk achteruit. Waardoor vooral de concentratie, de planning en het onthouden van zaken praktisch onmogelijk wordt.

Gelukkig bestaan er nu reeds voldoende soorten medicijnen die in dit geval kunnen helpen om de vele symptomen die daarmee gepaard gaan helpen onderdrukken.

Maar een dopamine tekort gaat nog verder dan dit. Parkinson mag dan wel het meest ernstige symptoom zijn. Het komt slechts bij een zeer klein deel van de mensen voor en is over het algemeen genetisch bepaald.

Er zijn nog een reeks andere symptomen die kunnen wijzen op een dopamine tekort.

Andere belangrijke symptomen van een dopamine tekort

ernstige depressie

  • Ernstige depressie
  • ADHD
  • Onmogelijk om zich te concentreren
  • Rusteloosheid
  • Gewichtstoename
  • Laag libido
  • Stemmingswisselingen
  • Vergeetachtig zijn
  • Vermoeidheid

Deze symptomen gaan meestal gepaard met andere problemen. Echter wanneer we onze dopamine waarden terug kunnen herstellen zullen de problemen stuk voor stuk verbeteren.

Een dopamine tekort ontstaat meestal uit het niets maar is hoofdzakelijk afhankelijk van onze voeding, levensstijl, stress, te weinig slaap, teveel sporten, drugs en medicatie, alcohol, cafeïne, teveel seks.

Dopamine en serotonine hebben een groot gevolg op onze mentale toestand. Ze hebben een zeer anti depressief effect op het lichaam. Serotonine zal hoofdzakelijk zorgen dat we gelukkig en optimistisch worden. Terwijl dopamine ons vooral opgewekt zal maken, energie en plezier zal leveren. Ook ervoor gaat zorgen dat we opgewonden worden en euforisch zijn. Om die reden werken heel veel dopamine verhogende stoffen als verslavend. Zoals drugs, nicotine, alcohol, koffie. Zij zijn enkel tijdelijke dopamine verhogers. En zullen op termijn een omgekeerd effect hebben.

Wat kunnen we doen om het dopamine tekort aan te vullen?

Rhodiola

rhodiola

Rhodiola zal de hoeveelheid serotonine en dopamine doen toenemen. Mensen die te maken hebben met een dopamine tekort of een serotonine gebrek hebben zijn dus gebaat bij het gebruik van rhodiola om deze effecten op te lossen. Ze zullen ook vermoeidheid tegengaan en zowel fysieke als mentale energie geven aan het lichaam.

Rhodiola wordt meestal gebruikt via een supplement.

Ashwagandha

ashwagandha

Ashwagandha heeft een soortgelijk effect als rhodiola. Zijn belangrijkste werking is het verlagen van stress. Stress is nu eenmaal één van de belangrijkste oorzaken voor een laag dopamine. Door ashwagandha te gebruiken zullen we beter slapen, een betere concentratie hebben, minder stress ervaren. We zullen ons ook minder zorgen maken. En daardoor ook duidelijk een stijging van het dopamine opmerken door het ashwagandha supplement te gebruiken.

Mucuna Pruriens

mucuna pruriens dopamine

Mucuna pruriens staat ook bekend als een belangrijk middel die ervoor kan zorgen dat we een dopamine tekort kunnen aanpakken. Verschillende onderzoeken hebben dit kunnen aantonen. Mucuna pruriens zal de hoeveelheid dopamine die wordt aangemaakt verhogen. Ze zal er ook voor zorgen dat we de aangemaakte dopamine beter kunnen gebruiken.

Mucuna pruriens bevat L-dopa, dat is een eiwit die ervoor zal zorgen dat we de aanmaak van deze neurotransmitters gaan verhogen. Daarmee gaat de kans op depressie ook sterk dalen wanneer we mucuna pruriens gebruiken.

Verder zien mensen die het kruid gebruiken een stijging van het libido en een verbetering van de gemoedstoestand. Het wordt ook gebruikt als remmend middel tegen mensen die last hebben van beginnende Parkinson.

Volgens parkinson-vereniging.nl is de werking van mucuna pruriens gelijk  aan die van levodopa. Het medicijn dat wordt gegeven aan mensen met Parkinson. Het zou echter sneller werken dan de medicatie en zou ook langer werken. We hebben het hier ook over een natuurlijk middel. Dus zullen er ook minder bijwerkingen verbonden zijn aan het gebruik van mucuna pruriens.

Mucuna pruriens wordt gebruikt via een supplement.

Wat doen we beter niet?

koffie dopamine

Veel koffie drinken of energiedrankjes drinken om de vermoeidheid tegen te gaan is niet de goede manier om onze dopamine aan te vullen. We zullen hier tijdelijk wel kunnen van profiteren. Maar deze methodes hebben slechts een tijdelijk effect en worden na verloop van tijd een aanstoker van de problemen. We hebben meer en meer nodig om nog dezelfde effecten te kunnen bereiken.

We zullen met deze methodes wel meer dopamine aanmaken. Maar zullen na een tijd oververmoeid worden en daardoor nog meer stress opstapelen. Dat heeft na enige tijd dan een omgekeerd effect op het dopamine.

Verslavingen proberen we ook beter volledig te verbannen uit ons leven. Dit geldt voor alle soorten verslavingen.

De ergste verslavingen zijn natuurlijk drugsverslaving, alcoholverslaving, seksverslaving. Zij zullen de hoeveelheid dopamine tijdelijk verhogen, maar op termijn helemaal uitputten. Waardoor we uiteindelijk zeer snel vatbaar worden voor depressie en andere problemen die gepaard gaan met een dopamine tekort.

Verslaafd aan sport kan de hoeveelheid dopamine ook uitputten. Al komt dat in minder mate voor. Cafeïne mag ook niet misbruikt worden want kan leiden tot dezelfde problemen.